Foto de portada: Andrea Tórtola, Cueva Grutas de Lanquín

Porque si, tienen depredadores!  Desde las serpientes que los cazan dentro de sus mismas cuevas, búhos por las noches, hasta halcones que se han especializado tanto que solo comen murciélagos. Este halcón, es llamado halcón murcielaguero (bat falcon en ingles, Falco rufigularis su nombre científico) espera en las afueras de las cuevas donde hay grandes colonias y se lanza hacia las columnas de murciélagos en vuelo para capturar al vuelo a los mamíferos voladores.

Hay murciélagos que viven en grandes comunidades formadas por millones de individuos , que en grandes cuevas crean montañas de guano (excrementos), este guano puede proveer grandes cantidades de nitrógeno al suelo y lo fertilizan, sin embargo esos mismos nutrientes pueden facilitar el crecimiento de un hongo (Histoplasma capsulatum) que puede ser mortal para aquellos que entren a una cueva infestada y respiren las esporas, lo que hace que los ecosistemas de las guaridas de murciélagos pueden ser ambas, buenas para los humanos y dañinas.

Bat Falcon en Guatemala. por: Mirador de Quetzales

Los murciélagos son especies increíbles, en nuestro país los hay desde muy pequeños que podrían parecer grandes abejas, hasta 75 cm de envergadura. Suelen llamarles ratones con alas, lo que es muy alejado de la realidad, ya que sus juegos dentarios son muy completos y no son roedores, podríamos decir que sus caras y conformaciones dentarias parecerían mas a un perrito en miniatura.

Debemos respetar más a estos increíbles animales y darles la importancia que merecen en la restauración y sostenimiento de los ecosistemas naturales, y no estigmatizar a todas las especies como dañinas debido a que un organismo (Desmodus rotundus) se alimente de sangre de mamífero y pueda en algún momento morder a un humano. Sin embargo, es importante reconocer que una pequeña población de murciélagos podría ser portadora de Rabia, por lo que, si tratamos de atrapar uno y por defendernos nos muerde, debemos ser vacunados contra dicha enfermedad mortal de inmediato.

Desde hoy pongamos más atención a los ruidos nocturnos cuando estamos en bosques o playa, y podremos escuchar esos pequeños gritos provenientes del sistema de sonar de los murciélagos y saber que están presentes aunque no tan notorios. Ellos sin duda son parte importante de nuestra fauna que ayudan a la salud de nuestros bosques.

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Artículo por biólogoOscar Campollo de Onca Tours

Los murciélagos son  el grupo de mamíferos mas distribuido en el mundo después de los roedores, presentes en todos los continentes excepto los polos y la Antártida, son el único grupo de mamíferos realmente voladores.

En Guatemala, se han reportado 97 especies de un grupo conocido como microchiropteros, que se diferencian de los megachiropteros (esencialmente asiáticos,) en el tamaño (los microchiropteros no pasan los 80 cm de envergadura, mientras que los megachiropteros alcanzan 1.80 metros).

En la ecolocalización (los microchiropteros utilizan una especie de sonar, para “ver” en la oscuridad y los megachiroptera no lo tienen) y en la dieta (los megachiropteros son esencialmente frugívoros, es decir se alimentan de frutas) y los microchiropteros 5 diferentes tipos de alimentación.

Murciélagos en Lanquin. Foto por: TripAdvisor Guatemala

Dentro de las especies de microchiropteros que habitan Guatemala , la diversidad es enorme.

Los murciélagos de nuestro país, son esencialmente inofensivos, al menos en si mismos, pues tienden a morder si se les quiere atrapar,  a excepción del denominado murciélago vampiro (Desmodus rotundus) que es la única especie “masto hematófaga” de nuestro país, es decir que se alimenta de sangre de mamíferos;  puede, si no consigue otra forma de alimentación, morder humanos desprevenidos mientras duermen.

Cada una de las diferentes formas de alimentarse son esenciales para la dinámica de los ecosistemas, algunos para controlar plagas (insectívoros), para dispersar semillas (frugívoros) o para polinizar plantas (Nectívoros). Estas diferentes especies de murciélagos tienen diferentes formas anatómicas.

No todos los murciélagos de nuestro país viven en cuevas, algunos se han especializado en vivir en palmeras o en ciertas especies de árboles, además se han adaptado al mundo humano al vivir en:  casas abandonadas y graneros, campanarios, ruinas prehispánicas y coloniales, bodegas y demás sitios que les permitan guarecerse de las inclemencias del tiempo y de sus depredadores.