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Artículo por: Oscar Campollo de Onca

Foto de portada: Sol de Puebla

Ver un quetzal volando libre frente a nuestros ojos, es quizá una de las metas de todos nosotros, los guatemaltecos.  Desde pequeños nos han llenado la imaginación con el vuelo del pájaro serpiente, con las leyendas de su vuelo, moribundo, sobre el pecho de Tecún Human, llenándose de sangre.

La lejanía de su hábitat, la imposibilidad de verlo en un zoológico y toda la magia que lo rodea lo hacen más buscado, pero es muy escurridizo y pocos hemos logrado verlo.

Empecé a buscarlo desde que pude viajar a los bosques nubosos. Las caminatas en el biótopo “Mario Dary” a diferentes horas del día y diferentes meses, quedarse en silencio cerca de un árbol de aguacatillo por horas esperando verlo llegar a comer, fueron infructuosas por mucho tiempo, y me uní al común clamor popular de que en el biótopo se ve de todo menos quetzales. Hasta que un día, sin buscarlo, como suelen ocurrir estas cosas, lo vi…. No estábamos en el biótopo, sino caminando hacia la cascada de Chilascó, en Baja Verapaz. Su vuelo recortado en la neblina salto a la vista con aquella su cola increíble que había hipnotizado a los mayas y se había convertido en símbolo nacional… allí estaba y jamás olvidaré ese primer contacto.

Quetzal Volando Foto por: quetzalpharomachrusmocinno.com

El quetzal, denominado científicamente Pharomachrus mocinno, vive en los bosques nubosos desde el sur de México hasta Panamá.

Fue descrito por primera vez en 1832 por el naturalista mexicano Pablo de la Llave, que nombro a su especie “mocinno” en honor a su maestro José Mariano Mociño. El nombre quetzal, que ahora se utiliza para las cinco especies del genero Pharomachrus, y las especies del genero Euptilotis, viene del término QUETZALLI, que está en lengua Nahuatl como muchos de los términos utilizados en Guatemala, debido a que fueron los Nahuatl, tribu de indígenas mexicanos, los que traducían a los españoles los nombres de las cosas y lugares durante la conquista, que puede traducirse “de cola larga con plumas brillantes”. Y aunque el nombre “quetzal” se use para varias especies, el Pharomachrus mocinno es el único con las largas plumas de la cola.

Es un ave mediana, pero la mayor dentro de la familia de los Trogones a la que pertenece, Mide 36 cm., además de hasta 64 cm. correspondientes a las “colas” del macho; pesa 210 grs. El macho es inconfundible, inclusive sin las prolongaciones, debido a su cresta en forma de casco comprimida lateralmente que se extiende hacia adelante para cubrir la base del pico. La hembra y los juveniles carecen de cresta pero muestran una cola con un barreteado distintivo y el pecho gris.

El macho adulto es verde resplandeciente en gran parte, presenta las coberteras de las alas (pumas que cubren las alas cuando las cierra) alargadas y extendidas hasta los lados del pecho.

Las 4 coberteras supracaudales (plumas de las alas que van hacia la cola) son alargadas y forman unas “colas” delgadas y flexibles.

Las remeras y las timoneras centrales (plumas de las alas con que se empuja en vuelo) son negras y las timoneras laterales blancas. La parte inferior del pecho es marrón que gradualmente se transforma en carmín encendido en el abdomen. El pico es amarillo y las patas grises oliváceas.

La hembra es mucho más opaca. Presenta las coberteras de las alas y de la cola solo ligeramente alargadas. La cabeza es verde bronceado opaco. El pecho es gris, el abdomen carmín más pálido.

 Su nido es una cavidad profunda y desnuda, parecida a la de los pájaros carpinteros, con una entrada lateral única, ubicado de 4.3 a 27 m de altura sobre un tronco en descomposición en el bosque o en un claro cercano. Ponen 2 huevos de color azul claro que miden 38.9 por 30.2 mm. El período de incubación dura entre 17 y 18 días. Se reproducen de marzo a junio (con frecuencia dos nidadas por año). Las crías son atendidas por ambos padres y dejan el nido después de 23-29 días.

Durante el período reproductivo, el macho asciende a lo alto del bosque en un despliegue de vuelo y ruido (comportamiento conocido solo en esta especie).

Foto por: www.que-come.com/quetzal/.jpg

En Guatemala, tanto el pasado como el presente de esta especie es complejo. Los mayas tenían a esta ave como sagrada relacionada con quetzalcoatl y denominada como pájaro serpiente, para los mayas era el dios del aire, deidad de luz y bondad, los gobernantes y nobles llevaban tocados de plumas de quetzal, en especial las largas plumas de la cola, mas al ser un ave sagrada era prohibido matarlas, por lo que las atrapaban y tan solo les quitaban algunas plumas. Estas plumas eran un tesoro para el comercio entre las ciudades.

El quetzal se ha considerado como el ave tutelar, o protectora, del pueblo maya. Está en la pintura, escultura y arquitectura. Su color era el color de lo divino, el mismo color del jade.

El quetzal está presente en múltiples relatos mayas guatemaltecos. Verbigracia, el quetzal era un ave sagrada para el pueblo de Cotzumalguapan pues formaba parte de sus rituales mágicos, incluso existe una antigua danza en honor a esta ave: el festín de Quetzalcotzumal.

Otra interpretación del valor divino del quetzal en la cosmogonía maya guatemalteca, viene dada por la conversión de la orquídea en esta ave. Para los mayas, la orquídea era la flor dotada de los valores y belleza más altos. Fueron los mismos dioses que convirtieron la flor en ave.

Una vieja leyenda, narra cómo los señores del Alba y del Crepúsculo fueron los que dieron vida al quetzal. Ambos señores soplaron sobre las copas de los árboles de guayacán, y del remolino de  su aliento condensado, entre las hojas verdes azules de los árboles, emergió una fastuosa ave, volando hacia el firmamento.

El Quetzal fue declarado como Ave Nacional mediante el Decreto No. 33 del 18 de noviembre de 1871, por el entonces presidente, General Miguel García Granados. Se estableció el 5 de septiembre para enaltecer su valor y significado.

El quetzal simboliza libertad. Es la única ave en el mundo que al perder su libertad y ser enjaulada, muere de tristeza. Representa nuestra democracia, libertad y soberanía.

En el presente, la población está dividida y aislada. Las áreas de bosque nuboso están separadas por áreas agrícolas. La mayor población de quetzal en Guatemala está en Sierra de las Minas y los bosques anexos a ese sistema.  En Quetzaltenango, Suchitepequez y San Marcos aún hay zonas de bosque bastante saludables donde nuestra ave símbolo se desarrolla, aunque en poblaciones pequeñas.

A pesar de ser “el ave más importante de Guatemala” no se tienen datos determinantes sobre su población; algunos biólogos la estiman en unas 250 parejas, algunos en un poco más y se reconoce que Costa Rica posee la población más grande de ellos. En México hay programas de reproducción bastante exitosos, pues la importancia de mantener una población saludable es regional.

La familia Trogonidae es amplia, en Guatemala existen 8 especies de trogon, incluyendo al quetzal, algunos de ellos tienen características parecidas, pero ninguno con los tonos resplandecientes ni la cola larga.

Ni siquiera las demás especies que comparten el género Pharomachrus tienen la belleza del quetzal.

Una gran aventura encontrarlo..

No hace mucho, compartí una expedición de avistamiento con un grupo de apasionados de las aves venidos de Europa, 4 franceses y una pareja de ingleses. Habíamos recorrido buena parte de Guatemala en búsqueda de algunas aves especiales, pero venían con la meta especifica de contar al quetzal dentro de su lista de avistamientos. Pasamos 4 días en los bosques de San Rafael Pie de la cuesta, en san Marcos,  mojados, con frio, al pie de un aguacatillo lleno de frutos (uno de los alimentos preferidos del quetzal) o buscando sus nidos, ya que en la época de reproducción es más fácil verlos en sus vuelos de reproducción o en la búsqueda de alimento para polluelos.

Después de esos días infructíferos nos movimos a la Finca las Nubes, en San Francisco Zapotitlán, Suchitepequez. El clima invariable, lleno de neblina, frio y llovizna nos enfriaron un par de días más, hasta que un martes, cuando apenas el sol empezaba a dar muestras de vida tras la eterna pared de neblina, pase la vista, con los binoculares por lo alto de un árbol muerto y una silueta me detuvo… su cola larga a contra luz no mostraba los colores iridiscentes, pero lo reconocí… ¿¡Quien no lo reconocería!? Volteé a ver a los pajareros y con señas, sin alzar la voz les mostré el punto con una gran sonrisa. Cuál no sería nuestra sorpresa, cuando alza el vuelo y pasa frente a nuestras caras sorprendidas para llegar a su nido donde supusimos lo esperan sus polluelos. Perdimos el sentido de las horas viéndolo ir y venir, no estoy seguro si no nos vio, pero nos dio un show excepcional. Esa noche, al calor de la fogata, mis amigos extranjeros me trasladaron toda su alegría y admiración, según sus propias palabras era lo más hermoso que habían visto en sus viajes.

Esa noche, mientras me acomodaba en mi hamaca, pensaba en la diversidad biológica que acumulan aún nuestros bosques, en la riqueza que sin pensar hemos depredado y exterminado, pensaba en esos niños de honda en mano, atentan contra cualquier avecilla que se cruce por el camino. Pero saben, aún tengo esperanza, esperanza de ver una Guatemala consiente y verde, una Guatemala donde abunde el quetzal!

Viaja por Guatemala para encontrar al Quetzal con Onca

Guatepassport nuevamente con Descubre Guatemala y la participación de Meteorología GT, VitaNat y Xpresat Guate Radio Juvenil, organizan la limpieza en la hermosa comunidad y playa de Las Lisas en Santa Rosa que está siendo inundada de basura.

El primer evento realizado en este lugar fue muy bien aceptado y apoyado por la Municipalidad de Chiquimulilla. Actualmente la municipalidad envía un camión constantemente al muelle   de Sarampaña para recolectar la basura de la comunidad.

Además se ha prohibido tirar  basura en los manglares. Todas estas medidas han sido resultado de estos eventos de limpieza que buscan impulsar  la concientización tanto en la comunidad como en los turistas visitan Las Lisas.

Inicialmente, Guatepassport realizó una visita de reconocimiento donde pudo comprobar la existencia de  diferentes basureros clandestinos que se han formado en los manglares, la situación es alarmante en una zona que esta al 50%  de declarse como área protegida 😔

Gracias a todas  las autoridades, comunidad, vecinos, educadores, voluntarios e interesados en sumarse para cambiar esta tragedia ambiental en una oportunidad para volver a mostrar la belleza ecológica de la playa de Las Lisas y su canal.

Detalles 2da Limpiatón Las Lisas

La actividad consiste en recolectar basura la Comunidad de Las Lisas y apoyar con educación ambiental para el manejo adecuado de la basura y su separación.

-Punto de reunión: Muelle de la comunidad de Las Lisas ( Debes llegar al muelle de Las Lisas y tomar una lancha hacia la comunidad, el valor de la lancha es de Q3.00 P/P).

-El vehículo se debe dejar en parqueo para trasladarte en lancha a la comunidad de Las Lisas, el costo del parqueo es de Q25.00 el día, si planean quedarse a dormir en las Lisas el parqueo puede tener un costo de hasta Q50.00 por los los dos días.

-Ubicación con Waze: Embarcadero Sarampaña, Chiquimulilla
-Fecha: Sábado 20 de mayo
-Horario: 8:30am a 11 am.
-Logística: Puedes presentarte por tus propios medios con tu familia y amigos, seremos asignados en grupos para recorrer la aldea.

Evento Oficial en Facebookhttps://www.facebook.com/events/275006872911822/

Visita los siguientes e links para que tengas idea de la cantidad de basureros clandestinos que han estado INTERNADOS dentro de los manglares y que cuando realizamos un paseo turístico NO notamos:

– Urgencia para crear Turismo Sostenible: https://www.youtube.com/watch?v=xki5LgyKPRc
Alimentos contaminados por basureros clandestinos en los manglares:https://www.youtube.com/watch?v=GRzVunP-_lE
– Basureros clandestinos OCULTOS en los manglares 1:
https://www.youtube.com/watch?v=3z0UpDXahHs
– Basureros clandestinos OCULTOS en los manglares 2:https://www.youtube.com/watch?v=zUpMlmGSJUs

Si deseas viajar en grupo puedes contactar directamente a los touroperadores que ofrecen el servicio de transporte y tour a un precio especial:

1) Sin Rumbo: https://www.facebook.com/events/324428767971365/?ti=cl

Qué llevar? Ropa cómoda, gorra, bloqueador, si llevas tus alimentos te recomendamos llevarlos en bolsas reusables, heméticos pachones para no generar más basura y ser el ejemplo! y si luego quieres ir a nadar a la playa lleva tu traje de baño, toalla, sandalias y hasta tu carpa para dormir en en la playa ya que la comunidad ofrece seguridad y puedes pasar la noche acampando! ( Servicios de sanitarios, baños y restaurantes los puedes contratar en los restaurantes cercanos).

¡Devolvamos a Guatemala sus bosques, ríos, clima y limpieza! 

*La actividad no tiene costo, es un llamado totalmente voluntario*

#SoyEcoViajero #BeAnEcoTraveler #PlayasLimpiasGT #VitaNat 
#GPTurismoConProposito #GPGuateLimpia #Guatepassport

Nos vemos el 20 de mayo en Las Lisas 🙂

Foto de portada: safarickszoo

Los polluelos permanecen en el nido, cuidados por sus padres hasta mas o menos los 75 días de nacidos, cuando abandonan el nido.

Esta depredación no solo afecta a los polluelos que son raptados, sino que en muchos de los casos los adultos son muertos para robar a los pequeños, ante la imposibilidad de capturarlos o sacarlos clandestinamente del parque protegido. Y otras veces, los arboles son derribados para sacar a los polluelos, reduciendo mas el numero de nidos disponibles para el año siguiente.

La Guacamaya roja, sigue moviéndose hacia el norte, hasta encontrarse con la frontera agrícola de México, donde está en un callejón sin salida.

La reproducción en cautiverio, por mucho tiempo parecía imposible y hoy, es difícil.  Poco éxito se ha logrado con los nidos artificiales, y de todas formas, no pueden liberarse a su ecosistema original pues ya casi desaparece y no es capaz de sostener una población mayor.

Que decir de los sucesos actuales, en donde los incendios forestales y las invasiones están consumiendo justamente las selvas que son hogar de estas bellas aves, cuyos números en Guatemala no sobrepasan los 275 individuos?

Foto por: Chris Packham

¿A qué arboles, a qué nidos volverán aquellas que logren escapar del fuego?

Recuerdo claramente una mañana del año 1998, despertaba en la estación biológica “las guacamayas” del parque laguna del tigre, Petén. Después de un muestreo de murciélagos, la voz de uno de nuestros compañeros llamándonos hacia fuera de las barracas… salimos, apurados y asustados, y lo vimos saltando y apuntando al techo de uno de los tejados de palma… 5 guacamayas escarlata parloteaban alegremente en lo alto de la techumbre. Habíamos salido tan rápido, que no llevábamos siquiera zapatos, menos una cámara. Las guacamayas siguieron su alegre bullicio hasta que alzaron el vuelo dejando la estela colorida tras de sus largas colas.

Fue la única vez que las vi en estado salvaje, ni siquiera años después, que en Sierra del Lacandón, conocí a los guarda recursos que trabajaban para el proyecto de cuidado de guacamaya roja pude verlas, se habían refugiado en lo más intrincado del bosque y no era ese mi camino aquella vez.

No siento lo mismo al verlas en los jardines de los hoteles, en los zoológicos o en los parques recreativos, su destino, no es estar paradas en un aro de madera imitando la voz humana o tras una malla peleando por alimento.

Están hechas para volar alto, para dejarse oír sobre las selvas densas, para alegrar los parajes silvestres y salvajes con su color y su parloteo, pero lo hemos perdido, ya nada será igual. Que les diremos a nuestros hijos? Como explicaremos que las hemos perdido?

Si no despertamos a tiempo, esta especie, así como cientos de otras menos conspicuas, desaparecerán de nuestro país.  La verdad es que la selva guatemalteca puede sobrevivir sin guacamaya roja, pero la guacamaya roja no puede sobrevivir sin selva.

¡Despierta Guatemala!

#PreservaGuate con Onca y VitaNat

Artículo por: Oscar Campollo de Onca

Foto de portada por: sinembargo.mx

Caminaban selva adentro, entre cedros y caobas centenarios y majestuosos, los nidos de oropéndolas y orioles colgaban de los arboles más bajos en las puntas de las ramas más distantes donde los depredadores no pudieran llegar, y de pronto, al salir a lo que después se llamaría la gran plaza de Tikal vieron sorprendidos como las grandes plumas color rojo escarlata volaban entre estruendosos gritos de aves asustadas.

No sé a ciencia cierta cuantas personas de la primera expedición oficial a las ruinas de Tikal habían visto Guacamayas rojas, pero se sabe que ya para la época, se habían distanciado de los centros urbanos de nuestra Guatemala. En épocas precolombinas estas aves estaban presentes en todo nuestro país.

La Guacamaya roja, Ara macao, es una de las más grandes y hermosas de la familia de los psitácidos, la que agrupa a los loros, pericas y guacamayos. Esta familia de aves es, según el índice de CITES, la más depredada por razones comerciales en el mundo. Por su belleza, la aparente fácil domesticación y  la capacidad de imitar la voz humana, son mascotas deseadas.

Guacamaya Roja, Foto por: Veracruzano.Info

La Guacamaya roja, se distingue por su plumaje de color rojo escarlata y el color amarillo de las plumas cobertoras y secundarias de las alas, además de la ausencia de plumas en el rostro. Las plumas cobertoras de la cola presentan un color azul claro, mientras que las plumas cobertoras primarias son rojas. El pico de la mandíbula superior es de color hueso, mientras la mandíbula inferior es negro mate. El iris es color amarillo y las patas color oscuro. Los juveniles son similares excepto por el iris que es de color café claro. Pueden vivir en cautiverio algo mas de 30 años.

Hoy en día, los visitantes de sitios tan lejanos como Tikal, Uaxactun, incluso Mirador, ya no tienen la sorpresa de ver las plumas escarlatas volar relucientes al sol. La población que antes era una sola, se fue dividiendo hasta que en los años cuarenta se convirtieron en dos, una en la planicie costera sur y otra en la planicie norte, básicamente el Petén.

En los años finales de la década de los 80, mientras que su prima cercana la guacamaya verde (Ara militaris) desaparecía del país empujada hasta Honduras por la pérdida de su hábitat, la población sur de guacamaya roja se extinguía y la población norte era empujada hasta los parques nacionales de Laguna del Tigre y Sierra del Lacandón. En aquella época, estos dos parques se convirtieron en su santuario.

La Ara macao, es un ave muy exigente, su estrategia reproductiva es de las más complejas dentro de las aves. Para empezar, son aves monógamas, es decir, una vez encuentran una pareja, la sostienen hasta que una de ellas muera, y con esta única pareja procreará.

Guacamaya Roja en Petén. Foto por: Revista PETmi

Cuando la pareja está conformada, la segunda etapa de la búsqueda da inicio, el nido.

Ara macao, siente preferencia por un tipo de nido en especial. Un agujero natural, excavado en un tronco por algún otro organismo, cavidades que deben estar por encima de los 20 metros de altura en arboles maduros de gran diámetro y tienen preferencia por tres especies de árbol, entre ellos las ceibas.

El agujero donde anidan debe poseer ciertas dimensiones internas y de la apertura de ingreso. Algunos estudios mencionan que deben, los agujeros, estar recubiertos por un tipo de moho en especial, aunque se ha discutido esto ampliamente.  Lo cierto es que cada día, los arboles que posean estas características son menos, y aquellos que los poseen, a veces están ocupados; a veces por otras aves y a veces, las peores de las veces por abejas. Lo que reduce aun más el número de nidos disponibles.

Según datos actuales, tan solo el 22% de las guacamayas rojas de la selva maya se reproduce, y tienen un promedio de 1.6 huevos por hembra, esta baja tendencia a anidar se debe en espacial a lo sensible que es la especie ante la invasión humana, además, un gran número de nidos son depredados por el humano, que busca polluelos que llevar a los centros urbanos para ser vendidos.

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